DEPRESSION IN THE LIFE OF AN ADULT WITH AUTISM

español

There was an article that was released recently in regards of depression affecting young adults with Autism. According to new research led by Dheeraj Rai, of the University of Bristol  , it says that depression is affecting around 20% of young adults in the Autism spectrum (Mundell, 2018). What is interesting about his new study is that it indicates that people with high functioning Autism are more at risk than people in the lower functioning level. That could be surprising to some people , because they may think that a person with high functioning Autism has less problems with social relationships than the lower functioning person. However, it is more complex than that.

There have been cases of adults being diagnosed with Autism that have fallen deeply into depression. There are different potential causes as to why they have seen their risk for depression increased. One potential cause could be because they were diagnosed as an adult , they may not have as many resources available as if they were suffering with depression as a child with Autism. Because they are out of school , they and their families are very limited in terms of finding opportunities for adults with Autism to socialize with other people , including others in the spectrum.

In my own personal experience , as person with high functioning Autism, I have seen my risk of depression increased in situations in which I was in an environment with other people and in another environment without people. For example, just as I entered middle school, I went into clinical depression because of the social rejection and severe bullying that I was going through in school. This was despite being an environment with a lot of people. When I was not working or in school, I have seen my depression increase because of the lack of any contact with people. in which I was out of an environment where I can meet other people. So overall, depression can happen regardless of the environment a person with Autism is living.

In order to fully help adults with Autism, we need to not only increase treatment procedures , but also create the programs and services that will help them increase their social and relationship building skills. It is crucial to create an environment in which they can connect with others and not let the difficulties of living with Autism affect them negatively.

 

Tony Hernandez Pumarejo

9/5/18

 

Source:

Mundell (2018). Depression Hits 20% of Young Adults with Autism. From https://www.webmd.com/brain/autism/news/20180831/depression-hits-20-of-young-adults-with-autism#1

 

DEPRESIÓN EN LA VIDA DE UN ADULTO CON AUTISMO

5 de septiembre de 2018 por

Tony Hernández Pumarejo

Recientemente se publicó un artículo sobre como la depresión que afecta a adultos jóvenes con Autismo. Según una nueva investigación dirigida por Dheeraj Rai, de la Universidad de Bristol, dice que la depresión afecta a alrededor del 20% de los adultos jóvenes en el espectro del Autismo (Mundell, 2018). Lo interesante de este estudio es que indica que las personas con un autismo de alto funcionamiento están en mayor riesgo que las personas en el nivel de funcionamiento más bajo. Eso podría sorprender a algunas personas, ya que pueden pensar que una persona con autismo de alto funcionamiento tiene menos problemas con las relaciones sociales que la persona de menor funcionamiento. Sin embargo, es más complejo que eso.

Ha habido casos de adultos diagnosticados con autismo que han caído profundamente en la depresión. Existen diferentes causas potenciales de por qué han visto aumentar su riesgo de depresión. Una posible causa podría ser porque como fueron diagnosticados con el Autismo en la adultez, es posible que no tengan tantos recursos disponibles como si sufrieran depresión cuando eran niños con autismo. Debido a que están fuera de la escuela, ellos y sus familias están más limitados en términos de encontrar oportunidades para que los adultos con autismo socialicen con otras personas, incluidas otras personas con TEA.

En mi propia experiencia personal, como persona con autismo de alto funcionamiento, he visto mi riesgo de depresión aumentar en situaciones en las cual yo estaba en un entorno con otras personas y en otro entorno sin personas. Por ejemplo, justo cuando ingresé a la escuela secundaria, entré en una depresión clínica debido al rechazo social y el acoso severo que estaba atravesando en la escuela. Esto fue a pesar de ser un ambiente con mucha gente. Cuando no estaba trabajando o en la escuela, he visto mi depresión en aumento debido a la falta de contacto con las personas, la cual estaba fuera de un entorno donde podia conocer a otras personas. Entonces, en general, la depresión puede ocurrir independientemente del entorno en el que viva una persona con autismo.

Para ayudar completamente a los adultos con autismo, necesitamos no solo aumentar los procedimientos de tratamiento, sino también crear los programas y servicios que los ayudarán a aumentar sus habilidades sociales y de construcción de relaciones sociales con otras personas. Es crucial crear un entorno en la cual puedan conectarse con otros y no dejar que las dificultades de vivir con el autismo los afecten de una forma negativa.

Tony Hernández Pumarejo

5/9/18

Fuente:

Mundell (2018). Depression Hits 20% of Young Adults with Autism. From https://www.webmd.com/brain/autism/news/20180831/depression-hits-20-of-young-adults-with-autism#1

Autism and Financial Education

español

There are important life skills that adults with Autism need to learn and use in order to be able to live a more independent life. However, if there is one skill that they need and must learn , it is the skill of financial education.

We have read articles that mention about the living skills that adults with Autism need the most help with (for example: cooking, hygiene, social community , etc). But , there is not a lot of mention in regards to financial education. Financial education is not only about budgeting , but it is much more.

Financial Education is about teaching adults with Autism in terms of how to build a foundation , which will help them to be able to achieve financial security in their lives. This foundation includes all the aspects of financial literacy: budget, investments, income , retirement, pension , etc. In fact, finances are often the main barrier that stops people with Autism of becoming independent in their lives.

For example, according to a study made by the University of Missouri, it was discovered that when teenagers and young adults with autism enter adulthood and age out of many of the services designed to help them, they often are anxious about how to handle new adult responsibilities such as paying bills and filing taxes (Rice, 2017).  Unfortunately , because of the lack of services for people in the spectrum after turning 18 and the lack of awareness in regards to this issue , there has not been a lot of progress so far in really helping adults with Autism with their financial skills.

As a result, it is crucial that we create effective programs and services that will help adults with Autism improve their financial skills and help them build a foundation for a secure future. Finances affect people with non-disabilities all , but , it also affects people with Autism and other disabilities too.

Raising the awareness and creating financial education programs for people with Autism will not only benefit them , but it will benefit society overall.

Tony Hernandez Pumarejo

8/19/2018

Sources:

Rice (2017). Money a Barrier to Independence for Young Adults with Autism . Retrieved from https://nbsubscribe.missouri.edu/news-releases/2017/0417-money-a-barrier-to-independence-for-young-adults-with-autism/

 

Autismo y Educación Financiera

19 de agosto de 2018 por

Tony Hernandez Pumarejo

Hay importantes habilidades de vida que los adultos con autismo necesitan aprender y usar para poder vivir una vida más independiente. Sin embargo, si hay una habilidad que necesitan y deben aprender, es la habilidad de la educación financiera.

Hemos leído artículos que mencionan sobre las habilidades de vida con las que los adultos con autismo necesitan más ayuda (por ejemplo: cocina, higiene, comunidad social, etc.). Pero, no hay mucha mención con respecto a la educación financiera. La educación financiera no solo se trata de simplemente hacer un presupuesto, sino que es mucho más.

La educación financiera se trata de enseñar a los adultos con autismo en términos de cómo construir una base, la cual los ayudará a lograr la seguridad financiera en sus vidas. Esta base incluye todos los aspectos de la educación financiera: presupuesto, inversiones, ingresos, jubilación, pensión, etc. De hecho, las finanzas son a menudo la principal barrera que impide que las personas con autismo sean independientes en sus vidas.

Por ejemplo, según un estudio realizado por la Universidad de Missouri, se descubrió que cuando los adolescentes y adultos jóvenes con autismo ingresan a la edad adulta y se los cortan los servicios que recibieron desde niño, a menudo están ansiosos sobre cómo manejar nuevas responsabilidades como pagar facturas y llenar planillas (Rice, 2017). Desafortunadamente, debido a la falta de servicios para las personas con TEA después de cumplir los 18 años y la falta de conciencia sobre este tema, hasta ahora no ha habido mucho progreso en términos de ayudar realmente a los adultos con autismo con sus habilidades financieras.

Como resultado, es crucial crear programas y servicios efectivos que ayuden a los adultos con autismo a mejorar sus habilidades financieras y ayudarlos a construir una base para un futuro seguro. Las finanzas afectan a todas las personas con discapacidades, pero también afectan a las personas con autismo y otras discapacidades.

Crear conciencia y crear programas de educación financiera para personas con autismo no solo los beneficiará, sino que beneficiará a la sociedad en general.

Tony Hernández Pumarejo

19/08/2018

Fuente:

Rice (2017). Money a Barrier to Independence for Young Adults with Autism . Retrieved from https://nbsubscribe.missouri.edu/news-releases/2017/0417-money-a-barrier-to-independence-for-young-adults-with-autism/

Service from the heart

español

Most , if not, all of our society have heard about the importance of community service. When we were in school, we were focused on giving our time to go out there and help in the community. In the workplace, companies have encouraged to employees to participate and do volunteer work in the community. Overall, we see a lot of opportunities available for people to participate and become the problem solvers that the World truly need.

Unfortunately, most people in society don’t do community service. We have seen people that do community service , but they only do it because they expect something in return. Whether it was in school or working for an employer , we have seen people sign up to volunteer and then don’t show up in the last minute for different reasons. There is also a level of responsibility with the way non-profit organizations work with volunteers in their programs.

For example, as part of my volunteer experience, I have seen first hand the frustrations that organizations went through when they face last minute no shows from volunteers. However, I have also seen the way they implemented their volunteer strategies and the mistakes that were made in terms of how they handled volunteers.

Despite these situations, this should not discourage people from doing volunteer service. One of the main challenges that organizations face is lack of participation from volunteers. This is not only the responsibility of the volunteer , but , also the organization. Non profit organizations need to work on strategies that will truly encourage volunteer participation. The volunteers should be focused on not necessarily help the organization directly, but , more important about the main cause in which he or she is volunteering for in the first place.

For the rest of society, it is important to stop looking volunteer service as just work with the expectation of a reward. Instead , it is time to look as volunteer service as a commitment that all of us have in making our World a much better place. Focus on giving back to the community from the heart, without the expectation of a reward or favor.

 

Tony Hernandez Pumarejo

7/2/18

Servicio desde el corazón

2 de julio de 2018 por

Tony Hernandez Pumarejo

La mayoría, si no, toda nuestra sociedad ha escuchado sobre la importancia del servicio comunitario. Cuando estábamos en la escuela, nos enfocamos en dar nuestro tiempo para salir y ayudar en la comunidad. En el lugar de trabajo, las empresas han motivado a los empleados a participar y hacer trabajo voluntario en la comunidad. En general, vemos muchas oportunidades disponibles para que las personas participen y se conviertan en los agentes de cambio que el mundo realmente necesita.

Desafortunadamente, la mayoría de las personas en la sociedad no hacen servicio comunitario. Hemos visto personas que hacen servicio comunitario, pero solo lo hacen porque esperan algo a cambio. Ya sea en la escuela o en el trabajo, hemos visto a personas inscribirse para ser voluntarias y luego no se presentan en el último minuto por diferentes razones. También hay un nivel de responsabilidad con la forma en que las organizaciones sin fines de lucro trabajan con voluntarios en sus programas.

Por ejemplo, como parte de mi experiencia como voluntario, he visto de primera mano las frustraciones por las cual pasaron las organizaciones cuando se enfrentaron a las ausencias de los voluntarios de última hora. Sin embargo, también he visto la forma en que implementaron sus estrategias de voluntariado y los errores que se cometieron en términos de cómo manejaron a los voluntarios.

A pesar de estas situaciones, esto no debería disuadir a las personas de hacer servicio voluntario. Uno de los principales desafíos que enfrentan las organizaciones es la falta de participación de los voluntarios. Esto no es solo responsabilidad del voluntario, sino también de la organización. Las organizaciones sin fines de lucro necesitan trabajar en estrategias que realmente fomenten la participación voluntaria. Los voluntarios deben centrarse no necesariamente en ayudar directamente a la organización, sino más importante sobre la causa principal por la cual él o ella se ofrece como voluntario en primer lugar.

Para el resto de la sociedad, es importante dejar de ver el servicio voluntario como solo trabajar con la expectativa de una recompensa. En cambio, es hora de considerar el servicio voluntario como un compromiso que todos tenemos para hacer de nuestro mundo un lugar mucho mejor. Concéntrese en devolver a la comunidad desde el corazón, sin la expectativa de una recompensa o favor.

Tony Hernández Pumarejo

2/7/18

Learn skills to create value , not just get a job: Aspie point of view

español

It is has been part of not only my research, but also my young experience so far that the focus out there is to help people just to get a job. Even though having a job is not necessarily a negative experience since you can learn important skills from it, it is very important to help people with disabilities in learning and using the skills necessary to have a great life.

I say this because talking from my experience, I have struggled in jobs and I was not able to develop real skills to accomplish my definite purpose until recently. For a time, I received services from my local vocational rehabilitation agency and I thought that perhaps they were going to help me guide me to a career. Instead, they just focus on finding me any job and they didn’t really help me at all. I got my first job only a few years ago in retail customer service. Back then I had only dreams of becoming rich, but since I have never worked before or even owned a business, I saw it as the first step towards getting into the real world. From there, I went to work in different jobs and different industries like hospitality, higher education, financial services and health insurance.

Even though I disliked those jobs and dealing with my disability it was not easy to communicate effectively and efficiently with people, I gained experience and skills that lead me to accomplish bigger goals in life. For example, after being in hospitality job pushed me to go back to school and complete my degree. Most important, I was able to learn to become more of a people person, being able to learn the following skills: customer service, retail sales, improve communication, billing, balancing, multitasking , telephone skills, fundraising etc. Those jobs early lead me to really begin to start making contributions in the community by volunteering for an autism organization in 2014 and till this day being part of the board of directors as the adult representing the Autistic population in the organization.

My focus here is that it is important to help our people with disabilities, especially adults, to learn the skills and experiences necessary to create value in the world, not just get a job. Right now, I am working in building my streams of income to become financially free within a few years. My focus is not just to learn the skills, but, to really use them to bring significant value in making a difference in people’s lives all over the World. Each person with a disability has something significant to share with the World and it is our job to give them the chance to unleash their true potential.

 

Tony Hernandez Pumarejo 

7/17/17

 

Aprenda habilidades para crear valor, no solo para obtener un trabajo: punto de vista de un Asperger.

17 de julio de 2017

por Tony Hernández Pumarejo

Ha sido parte no solo de mi investigación, sino también de mi experiencia de vida hasta ahora, que el objetivo en la sociedad es ayudar a las personas a conseguir un trabajo. Aunque tener un trabajo no es necesariamente una experiencia negativa, ya que puedes aprender habilidades importantes de él, es muy importante ayudar a las personas con discapacidades a aprender y usar las habilidades necesarias para tener una gran vida.

Digo esto porque, hablando de mi experiencia, he tenido dificultades en el trabajo y no pude desarrollar habilidades reales para lograr mi propósito definido hasta hace poco. Por un tiempo, recibí servicios de mi agencia local de rehabilitación vocacional y pensé que tal vez me ayudarían a guiarme hacia una carrera. En cambio, solo se enfocaron en encontrarme un trabajo y realmente no me ayudaron en absoluto. Obtuve mi primer trabajo hace solo unos años en el área del servicio al cliente. En aquel entonces solo tenía sueños de volverme rico, pero como nunca había trabajado o tenido mi propio negocio, lo vi como el primer paso para ingresar al mundo real. A partir de ahí, fui a trabajar en diferentes trabajos y diferentes industrias como la industria hotelera, educacion, los servicios financieros y los seguros de salud.

Aunque no me gustaban esos trabajos y lidiar con mi discapacidad, no era fácil comunicarme de manera efectiva y eficiente con las personas, adquirí experiencia y habilidades que me llevaron a lograr objetivos clave en la vida. Por ejemplo, después de estar en un trabajo en la industria hotelera, volví a la universidad y completar mi bachillerato. Lo más importante, pude aprender a convertirme en una persona más sociable, pudiendo aprender las siguientes habilidades: servicio al cliente, ventas, comunicación social, facturación, multitarea, habilidades telefónicas, recaudación de fondos, etc. Esos trabajos me llevaron a comenzar a hacer contribuciones en la comunidad como voluntario para una organización de autismo en 2014 y hasta el día de hoy ser parte de la junta directiva como el adulto que representa a la población autista en la organización.

Mi enfoque aquí es que es importante ayudar a nuestras personas con discapacidades, especialmente a los adultos, a aprender las habilidades y experiencias necesarias para crear valor en el mundo, no solo para conseguir un trabajo. En este momento, estoy trabajando en la construcción de mis flujos de ingresos para ser financieramente libre en unos pocos años. Mi enfoque no es solo aprender las habilidades, sino utilizarlas realmente para aportar un valor significativo para marcar la diferencia en la vida de las personas en todo el mundo. Cada persona con discapacidad tiene algo importante que compartir con el mundo y es nuestro trabajo darles la oportunidad de liberar su verdadero potencial.

Tony Hernández Pumarejo

17/7/17

My first ever blog!

 

Note: This is my first ever blog written in February 2017. Just transferred it here.

Hey everyone!,

This is my first time writing in my own blog. Hope to share with all of you ideas and ways to make a difference in this World. My goal is to talk about things that I care about and share ideas with everyone. The purpose is to have an open forum that welcomes everyone, regardless of the attachments that society puts on us. Hope to learn from you all and be together in this journey. Thank You.

Tony Hernandez Pumarejo

2/14/17

Autism: Liability or asset?

español

Autism is a life long developmental disability, the result of a neurological disorder affecting the functioning of the brain. Today, it is estimated that 1 in every 68 children is diagnosed with Autism, making it more common than childhood, cancer , juvenile diabetes and pediatric AIDS combined (ASGO, 2017). That number will continue to increase in the years ahead and as of today there is no cure.

I myself I been diagnosed with autism (specifically Asperger Syndrome) since I was 4 years old, but I really didn’t knew and understood my disability until I was 19. There are different levels of autism , from low to high functioning. Myself, I fell in the high functioning spectrum, which I am able to do to things that normal people do, but I struggle with social skills. Not all autistic people have the same strengths and weaknesses. Throughout out my life , I have struggled with building social relationships and communicating effectively and efficiently with people. Even though I have done well in school and was able to work jobs that are not for people with autism (customer service, sales) ,  social relationships has been my greatest challenge. Because of the circumstances that I have went through , I have blamed my disability because of my loser life and thinking that it was a curse or punishment from God.

However, just recently as I graduated with my bachelor’s degree and been able to be part of a great organization that supports autism in my local community, I have been to see a shift in my thinking as it relates to my disability. I have thought that perhaps Autism instead being my biggest liability , it could be my greatest asset. I understand that challenges that families go through in helping their autistic loved ones , and the lack of real programs to help them be successful in life , especially for autistic adults where tragically 90% of them is unemployed. However , we have seen stories of people with Autism and Asperger that despite their “disability” , they have been able to achieve great success in life. Dr.Temple Grandin is the greatest example of what us people with Autism can achieve in our World.

I have begun to see my Asperger’s as my most important asset and a different way to live life and see the World. I can honestly say that If I would have never been diagnosed with it, then I would not be aware of challenge that we have in our society right now in helping people with Autism. I may not be where I want to be in life right now, but my focus now is to use my greatest asset in my life to make a positive and long lasting difference in people’s lives from all over the World.

I can pray that instead of seeing Autism as a liability and burden to people, we can see Autism as an asset that people can use to make a big difference in our troubled World.

 

Tony Hernandez Pumarejo

 

Sources:

ASGO (2017). Facts about Autism. Retrieved from http://asgo.org/facts-about-autism/

 

 

Autismo: ¿pasivo o activo?

10 de abril de 2017

por Tony Hernandez Pumarejo

El Autismo es una discapacidad del desarrollo que dura toda la vida, el resultado de un trastorno neurológico que afecta el funcionamiento del cerebro. Hoy, se estima que 1 de cada 68 niños es diagnosticado con autismo, lo que lo hace más común que la infancia, el cáncer, la diabetes juvenil y el SIDA pediátrico combinados (ASGO, 2017). Ese número continuará aumentando en los años venideros y al día de hoy,  no hay cura.

Yo mismo fui diagnosticado con autismo (específicamente el Síndrome de Asperger) desde que tenía 4 años, pero realmente no supe y entendí mi discapacidad hasta que tenía 19 años. Hay diferentes niveles de autismo, de bajo a alto funcionamiento. Yo mismo, caí en el espectro de alto funcionamiento, la cual soy capaz de hacer cosas que la gente normal hace, pero lucho con las habilidades sociales. No todas las personas autistas tienen las mismas fortalezas y debilidades. A lo largo de mi vida, he luchado para construir relaciones sociales y comunicarme de manera efectiva y eficiente con las personas. Aunque me fue bien en la escuela y pude trabajar en trabajos que no son recomendables para personas con autismo (servicio al cliente, ventas), las relaciones sociales han sido mi mayor desafío. Debido a las circunstancias por las que he pasado, he culpado a mi discapacidad debido a mi vida de perdedor y pensando que fue una maldición o un castigo de Dios.

Sin embargo, recientemente, cuando me gradué con mi bachillerato y pude formar parte de una gran organización que apoya el autismo en mi comunidad local, he visto un cambio en mi pensamiento en relación con mi discapacidad. He pensado que en vez que el autismo sea mi mayor pasivo, podría ser mi mayor activo. Entiendo los desafíos que enfrentan las familias para ayudar a sus seres queridos autistas, y la falta de programas reales para ayudarlos a tener éxito en la vida, especialmente para los adultos autistas, donde trágicamente el 90% de ellos están desempleados. Sin embargo, hemos visto historias de personas con autismo y Asperger que a pesar de su “discapacidad”, han podido lograr un gran éxito en la vida. La Dra.Temple Grandin es el mejor ejemplo de lo que nosotros, las personas con autismo, podemos lograr en nuestro mundo.

He comenzado a ver mi Asperger como mi activo más importante y una forma diferente de vivir la vida y ver el mundo. Puedo decir honestamente que si nunca me hubieran diagnosticado, entonces no estaría al tanto del desafío que tenemos en nuestra sociedad en este momento para ayudar a las personas con autismo. Puede que no esté donde quiero estar en la vida en este momento, pero mi enfoque ahora es utilizar mi mayor activo en mi vida para hacer una diferencia positiva y duradera en la vida de las personas de todo el mundo.

Puedo rezar para que en lugar de ver el autismo como una pasivo y una carga para las personas, podamos ver el autismo como un activo que las personas pueden usar para hacer una gran diferencia en  nuestro Mundo problemático.

Tony Hernandez Pumarejo

Sources:

ASGO (2017). Facts about Autism. Retrieved from http://asgo.org/facts-about-autism/